Yoga et Alimentation / Yoga and Nutrition

English translation at bottom of page

Hippocrate, médecin grec (environ 400 an avant J.C), écrivait :

« laisse ta nourriture être ton médicament, et ton médicament être ta nourriture ».

AVERTISSEMENT : Cette citation d’Hippocrate, le créateur du fameux serment que tous les médecins devaient faire avant de pouvoir exercer (avant que la motivation ne devienne plus pécuniaire),ne doit en aucun cas vous inciter à stopper les traitements prescrits par votre ou vos médecins, et que vous prenez à ce jour. Je ne prétends aucunement me substituer au corps médical. Seulement vous donner des informations qui peuvent être un complément pour votre bien-être, et donc votre santé. En effet, depuis Hippocrate, la médecine moderne a quelque peu changé les données du problème.

Et ce, même si nous allons replonger dans l’histoire de l’humanité, afin de comprendre certaines choses. Avant de devenir l’homme moderne (Homo sapiens sapiens), un million d’années d’évolution ont été nécessaires, depuis les premiers hominidés jusqu’au dernier néandertalien. Mais l’origine de l’humanité est commune à nous tous : l’Afrique de l’est, ou l’homme vivait autour de grands lacs, riches en poissons, crustacés, algues.

Certains chercheurs pensent que c’est cette alimentation, riche en oméga 3 – un acide gras essentiel (dit essentiel car notre organisme en a besoin, mais que nous sommes incapables de produire) polyinsaturé – qui a été le déclencheur de notre évolution sur le plan mental (voir bibliographie).

Alors,qu’est donc cette bestiole ???. Tous simplement et sans rentrer dans les détails, un acide gras polyinsaturé est un acide gras liquide à température ambiante (par opposition aux acides gras saturés (beurre, saindoux, graisses animales), qui eux sont solides à température normale) et qui sont très bénéfiques pour la santé surtout si ces acides gras sont des oméga 3. vous trouverez d’ailleurs sur internet, une littérature très complète des effets de ces derniers sur la santé (en cardiologie, aussi bien qu’en neurologie).

Le comment du pourquoi est simple : Entre 65 et 70% de notre cerveau est constitué d’acides gras. Que vous mangiez beaucoup d’acides gras saturés et le gainage de vos neurones en contiendra beaucoup, et donc comme ils ne sont pas liquides à basse température, la structure de votre cerveau sera rigide(relativement). Que vous consommiez des acides gras polyinsaturés, et vos cellules baigneront dans un environnement plus souple, plus fluide, et ainsi les communications inter-neuronales seront plus faciles et plus stables (Chamberlain J., (1996), « The possible rôle of long-chain, omega 3 faty acids in human brain phylogény », Perspectives in Biology and Medicine, vol. 39 (3), p 436 – 445)

Et comme je le répète volontiers à mes élèves, si votre corps est raide, c’est que votre cerveau manque de souplesse, et si votre cerveau manque de souplesse, votre corps ne manque pas de rigidité : L’un et l’autre fonctionnent ou dysfonctionnent ensemble.

Maintenant, revenons à notre alimentation d’homo occidentalis (ne cherchez pas, c’est pas français!!!) actuel (vous et moi). Notre apport nutritif en oméga 3 est de l’ordre de 1/15 de ce qu’il était dans les premiers temps de l’humanité. Or la chimie du cerveau n’a elle, pas variée, et il est donc souhaitable de rééquilibrer quelque peu les choses.

Poisson, crustacés, légumes verts (épinard), crudités (pourpier) d’une façon un peu plus fréquente suffisent dans bien des cas à revenir à un équilibre bénéfique, d’autan que l’on peut en manger tous les jours (sans pour autant se priver d’une bonne tranche de jambon cru ou de saucisson de pays – miam!!!, une fois n’est pas coutume). Au niveau des huiles le colza, noisette ou noix et le lin (conservez cette dernière à l’abri de la lumière, de la chaleur et en bouteille bien fermée, son oxydation étant toxique pour l’organisme) sont les seules à contenir des oméga 3, mais tout en conservant l’huile d’olive par exemple pour la cuisson, cette dernière étant excellente au niveau cardiaque. Enfin, et bien que je sois par nature opposé aux compléments alimentaires, une petite cure de spiruline 2 fois par an (novembre/février, 4 grammes /jour), n’est pas forcément une mauvaise chose. Concernant les huiles de poisson, n’utilisez que si vous vous sentez déprimés ou que vous l’êtes réellement (dépression modérée, burn out) et que vous refusez les antidépresseurs. 1 500 mg d’EPA/jour durant 3 à 9 mois ( EPA : acide eïcosapentaenoïque). Pas un traitement, mais une méthode validée dans des pays tels le Canada ou les USA et validée par 2 de mes élèves et 15 de mes patients que j’ai aidé à choisir cette méthode.

J’ai écris un article dans lequel vous pourrez voir que le Yoga, s’il n’avait été forcé par l’hindouisme à se soumettre au végétarisme, ne l’est en fait pas du tout, car il part de l’analyse et du respect de la nature , et que par définition, l’être humain n’étant pas un herbivore, l’y forcer est anti-yogique, par nature!. Après, être végétarien est tout à fait respectable, en soi, mais en reconnaître l’origine religieuse, est plus honnête.

Hippocrates, a Greek physician (around 400 B.C) wrote:
‘Let food be thy medicine and let medicine by thy food’.

WARNING: This famous quote attributed to Hippocrates, the author of the oath all doctors
take before being allowed to practice, an oath that puts the accents on treating the sick
without regard to the pecuniary aspect of the modern-day profession, should in no case be
taken as an incitation to stop any of the current treatments prescribed by your doctors. I
am not trying to replace your physicians, but only to provide information that can further
your general well-being and thus your health. Modern medicine has come a long way and
Hippocrates would be completely lost faced with the ethics and medical practices of today’s
world.

So, for a better understanding of the problem, let’s look back into the history of humanity.


Before becoming ‘modern’ man (Homo sapiens sapiens) a thousand years of evolution was
necessary to take humans from the first hominids to the last Neanderthals. These primitive
humans originated from Eastern Africa where man lived among the great lakes, rich in fish,
shellfish and algae.

Some researchers think that this food source, rich in Omega 3, a polyunsaturated essential
fatty acid (deemed essential because our bodies need it although we are incapable of
producing it) was the catalyst for our mental development (see Bibliography).

So, what is this little miracle??? Well without going into too much detail (I don’t want you
to get bored!) a polyunsaturated fatty acid is liquid at room temperature, so rather an oil
than what we think of as fats (butter, lard, animal fats) that are saturated fatty acids and of
course solid at room temperature. The unsaturated fatty acids, but most particularly
Omega-3, are very beneficial for our health. A quick search of the Internet will tell you
everything you could ever wish to know about the effects of Omega-3 on our health,
especially in the areas of cardiology and neurology.

Why are they so good for us? Because 65-70% of our brains are made up of fatty acids.
When you eat fatty acids, they are deposited on the sheaths surrounding the neurons in
your brain. If you eat saturated fatty acids, then the deposits are solid, and your neurons
become encased in a solid sheath. Your brain loses some of its flexibility. Conversely, eat
unsaturated fatty acids and your brain cells are bathed in oil, more flexible, more fluid and
your inter-neuronal connections become easier and more stable (Chamberlain J., (1996)
‘The possible role of long-chain, omega 3 fatty acids in human brain phylogeny’,
Perspectives in Biology and Medicine, vol.39 (3), p 436-445)

As I am always telling my students, if your body is stiff, it is because your brain is lacking
fluidity, and if your brain is lacking in the suppleness department, then your body is going to
be stiff too. Brain and body work together… always.

Now, let’s get back to what us modern men (and women!) shove into our bodies. We only
feed our bodies about 1/15 th of the omega 3 fatty acids that our primitive forebears
ingested. The problem is that our brain chemistry hasn’t changed so we really need to bring
things back into balance.

Increasing your intake of fish, shellfish, green vegetables (spinach) and raw purslane would
be sufficient to reestablish the omega-3 balance. Nothing to stop you eating those things on
a daily basis (hmm, not sure if your local supermarket stocks purslane) and that won’t
prevent you from tucking into a nice fat sausage from time to time. Maybe easier to find
than purslane, you could turn towards rapeseed, walnut or flax oil but store the latter away
from heat and light in a closed bottle as oxidized flax oil is toxic to the body. These are the
only oils to contain omega 3. Keep olive oil for cooking; it might not contain omega3 but is
very good for your heart. Although I am not a great fan of food supplements, taking 4 grams
per day of spirulina in November and February could also be a good thing. If you are really
depressed (moderate depression or burn-out, not just feeling a little sad) and you refuse
anti-depressants then you could try 1,500 mg of EPA for 3-9 months (EPA:
Eicosapentaenoic or timnodonic acid). This omega3 is not a ‘treatment’ but a
‘method’ validated by both Canada and the USA, a method that has been tried by 2
of my students and more than 15 of my patients.

I have written an article in which you can see that Yoga is not synonymous with
being a vegetarian, quite the contrary. While Hinduism forces its adepts to be
vegetarian as a religious principle, a true yogi has unlimited respect for nature and
the nature of man. Man is omnivorous and so to force him into vegetarianism is
100% anti-yogi. Although Yogis were originally obliged to follow the Hindu faith, there
exists a contradiction and we need to draw a clear distinction between religious
practices and the practice of yoga.

English translation by Wanda LIPSKI – Many thanks for her kindness.

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