Le Yoga/Yoga

médit

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Cette science de l’harmonie entre le corps et le mental existe depuis plus de 6 000 ans.

sirsasana
Sirsasana

Le yoga a été structuré entre 450 ans avant et 250 ans après J.C. Les aphorismes qui le définissent, ont été rédigés par un groupe de sages et de maîtres sur plusieurs générations sous le pseudonyme de Patanjali (du sanskrit « pata » – tomber et « anjali » – les mains jointes en prière). La légende veut qu’une femme qui ne pouvait avoir d’enfants, priait dans le lit d’un cours d’eau, les paumes tournées vers le ciel, et que dans un élan de gratitude, dieu fit tomber dans ses mains un petit serpent qui devint son enfant (ceci pour le plaisir du conte…..) appelé, de par sa naissance, Patanjali.Et ce, à partir du moment ou l’hindouïsme a forcé les yogis à se plier à cette religion (naissance 1 500 avant JC)

Le yogi s’attache à travailler sur les 8 étapes du yoga , à savoir :

1- Yama et 2- Niyama : Ni plus, ni moins qu’une synthèse entre les 10 commandements et les 7 péchés capitaux de la religion chrétienne. Une sorte de morale de vie, qui a l’avantage pour le pratiquant de yoga de découler de son expérience.

3- Les Asana, ou yoga postural, qui permet de remettre en place et en harmonie les composantes du corps, et donc une meilleure répartition de l’énergie, et ouvre la porte à une meilleure compréhension des liaisons entre le physique et le mental.

4- Le Pranayama, ou contrôle et travail de la respiration, et donc par contre coup des battements de votre cœur, ceci permettant de mieux contrôler les dépenses énergétiques, donc le vieillissement, le bien-être, et comme nous le verrons dans la partie « apport des neurosciences » de limiter le stress, l’angoisse de nos vies modernes. Cela rétablit également un meilleur équilibre entre les cerveau cognitif (la pensée, le raisonnement, l’analyse) qui occupe chez l’homme « dit » civilisé 90 à 95% de notre vie, et le cerveau reptilien (que David Servant-Schreiber appelle le cerveau émotionnel – « Guérir le stress, l’anxiété et la dépression sans médicaments ni psychanalyse » – Collection réponse – Editions Robert Lafont 2003) qui lui, a la responsabilité de nous faire vivre. Revenons un instant sur la respiration. Dans la majorité des cours de Yoga, on vous apprend à respirer avec le ventre. On privilégie également cette méthode dans les rééducations respiratoires auprès des kinésithérapeutes, en sophrologie, etc, etc…. Quelle erreur ! Prenez l’exemple d’un animal, mettons le Gorille. Lorsqu’il inspire, le voit-on gonfler son ventre ? Non. Il ouvre latéralement sa cage thoracique en écartant son diaphragme sur les côtés. Il ne le pousse pas de haut en bas en direction de organes internes dans le but de les comprimer, et du même coup de les fragiliser ou de les dérégler.Vous trouverez une approche similaire de ce type de respiration de base dans le Yoga Iyengar. BKS Iyengar est (était) un des plus grand maître de yoga du vingtième siècle, et son approche du travail, tant dans le domaine de la respiration que de la pratique posturale peut-être une référence universelle. Quel dommage qu’il se soit par ailleurs engoncé dans des croyances séculaires qui l’ont empêché de prendre le virage de la modernité en regardant d’un œil neuf tout ce que les neurosciences ont à nous dire dans notre pratique. Vous trouverez d’ailleurs la référence de certains de ses livres dans la bibliographie du site.

5- Le Pratyahara, qui signifie contrôle des sens, soit le goût, le toucher, l’odorat, la vue et l’ouïe, 

6- Dharana qui signifie concentration, (débarrassée de ses oripeaux religieux inutiles), ou l’art de laisser tomber petit à petit, la prééminence du cerveau cognitif pour apprendre à se connaître, rentrer en soi et enfin être vrai, heureux, bref, bien dans sa peau, suivi de

7- Dhyana ou méditation, qui est la suite logique de la concentration, et qui permet de ressentir ce qui se passe dans notre corps, de vivre pleinement le présent (à terme),

Je ne présenterai pas ici la dernière dimension du yoga (samadhi), car elle se réfère à l’approche et la fusion avec dieu, dont on sait, de par l’apport de la science, que ce n’est qu’une création humaine servant à pallier la peur de la mort, de la disparition totale, en se créant une immortalité qui n’existe que dans la transmission partielle de nos gènes à notre descendance, ou dans la quasi immortalité de nos atomes et de nos molécules.

Mais, là encore, la pratique du yoga – de part son utilisation en relation avec l’apport des neurosciences, lesquelles ont connu un essor fantastique au cours des 20 dernières années (neuroplasticité, cerveau du cœur, cerveau des organes digestifs, etc….) – permet d’entrer en contact avec notre être profond, animal, émotionnel, naturel et vivant, et, en s’acceptant enfin pour ce que nous sommes, de mordre la vie à pleine dent, avec un bonheur immense, en se disant : Comment ai-je pu louper tout cela aussi longtemps ???………

Vous trouverez sur la page « postures », l’Arbre du yoga, qui vous montre le développement de ce qu’est le yoga, à travers l’image d’un arbre.


Yoga, from the Sanskrit noun meaning ‘union’ is the practice of inducing harmony between the mind and body and thence of the mind-body to the universe; it has existed for more than 6,000 years.

As a discipline, yoga became structured between 450 B.C. and 250 A.D. Its principles were defined and laid down by several generations of wise men and spiritual leaders under the pseudonym Patanjali, a Sanskrit word that comes from ‘pata’ – to fall and ‘anjali’ – with hands closed in prayer. This word dates back to around 1500 B.C. when all Yogis were obliged to follow the Hindu faith. The legend from this time tells of a barren woman, praying in a river, her hands raised to the sky. In gratitude for her devotion, God dropped a tiny serpent into her hands which became her child and, so the legend goes, she named the child Patanjali in memory of its conception.

In the texts of this website, someone who ‘does’ yoga can be called a yogi, in the same way as someone who plays tennis is tennis player, whether they be good or bad at the game. A yogin is someone not only proficient in what we think of as yoga i.e. the postures, but someone who is also an adept of the 8 philosophical limbs of yoga:

1 & 2 – the Yama and Niyama. This is the equivalent of the 10 commandments and the 7 deadly sins of the Christian religions. It is a list of dos and don’ts, a moral roadmap, adapted by the yogin in light of his own life experiences.

3 – the Asana or yoga postures. These allow the realignment and harmony of the various parts of the body, better distribution of the body’s energy and so opening the path to a better understanding of the links between mind and body.

4 – the Pranayama, works on controlling breathing. Control your breathing and you naturally start to have control over energy expenditure, ageing, your sense of well-being and as we shall see in the section ‘Contribution of the Neurosciences’, this has a positive effect on your levels of stress and anxiety in response to living in our fast-paced society. This will also be beneficial in reconnecting your ‘thinking’ brain, the part of our brain that thinks, reasons and analyzes to our reptilian brain. While modern man uses his ‘thinking’ brain more than 90% of the time, his reptilian brain is working quietly in the background, managing bodily functions and such instinctive responses as ‘fight or flight’. The psychiatrist and neuroscientist David Servant-Schreiber calls this reptilian brain the ‘emotional brain’1 Let’s return to breathing; in most yoga classes and in physiotherapy and sophrology you are usually encouraged to breathe expanding your abdomen as you do so. Wrong!!! Think about an animal like the gorilla. When he breathes do you see his abdomen move? No. He expands his ribcage laterally, pushing his diaphragm to the sides rather than downwards where it will squash his internal organs, over time making them more fragile and prone to damage.

Iyengar yoga, founded by B.K.S. Iyengar who was undoubtedly the greatest yogin of the 20th century and will probably be of the 21st century too, used this same ‘natural’ approach to breathing. His techniques for breath control and yoga poses are universally known and used.What a shame then that his centuries-old beliefs closed his mind to the contribution that neuroscience was bringing to understanding the benefits of yoga on the mind and body. The references to some of his books can be found in the bibliography.

5 – the Pratyahara that works to control your 5 senses: Taste, Touch, Smell, Sight and Hearing.

6 – the Dharana or concentration, the art of gradually letting go the predominance of the ‘thinking’ brain and reach inside to know your emotional self so that you can finally find your happiness and well-being. This naturally leads into …

7 – Dhyana or meditation, allowing you to actually feel what is going on in your body and to experience fully the here and now.

8 – the eight dimension is Samadhi, but I will not go into this here as it refers to a relationship and fusion with God, which from a scientific perspective is nothing more that a human invention designed to remove the very human fear of death and non-existence as all religions offer some form of immortality in an after-life. The only immortality that exists scientifically speaking is the passing down of our genetic material through our descendants and in the quasi-immortality of atoms and molecules. But don’t worry – you don’t have to an atheist to do yoga!

With the knowledge gained from the neurosciences, a branch of medicine and research that has grown rapidly over the last 20 years or so, with our understanding of neuroplasticity, of the limbic system, of the emotional brain, we now have a better understanding of how beneficial yoga is in helping us to contact our deepest selves, to get in touch with our emotions, quite simply to LIVE. Once you have discovered yourself, who you really are, what makes you tick, then you are bound to ask the question; “How could I have missed living with so much of myself for so long? “

On the ‘Poses’ page you will find a depiction of the yoga tree of life.

1 The Instinct to Heal: Curing Depression, Anxiety and Stress Without Drugs and Without Talk Therapy; Rodale Books 2004.

English translation by Wanda LIPSKI – Many thanks for her kindness.

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