L’apport des neurosciences / The contribution of the neurosciences

virasana avant
Adho Mukha Virasana

English at the bottom of the page

Longtemps on a considéré que dans le cerveau, tout au moins dans sa partie qui fait de l’homo sapiens, mammifère de la famille des grands singes, un animal unique sur cette planète,doté de facultés de raisonnement abstrait, de capacité de langage complexe et d’analyse, que tout était cartographié et immuable : Cortex visuel,raisonnement, mouvement,etc…, tout était localisé. L’apport fondamental de la neuroplasticité a été de démontrer que le cerveau pouvait, dans certaines circonstances et en cas de nécessité, s’adapter. Et par des exercices spécifiques, permettre, par exemple, à des patients victimes d’un AVC (accident vasculaire cérébral) et ayant de ce fait perdu la majorité de leur mobilité, de recouvrer cette dernière, alors que le localisationnisme l’interdisait.

Du coup, quelle lutte acharnée des tenants de cette Vérité pseudoscientifique, pour tenter de démolir, dès qu’elle est apparue, cette nouvelle approche. Digne de l’inquisition !!!.

Puis, avec l’évolution des techniques d’exploration, IRM transcranien, PET scan (tomodensitométrie à émission de positons), l’évolution des recherches, la réalité s’est imposée et a forcé les plus rétifs à accepter ce qui est devenu la vérité. Dés lors, les découvertes se sont succédées, et les connaissances ne cessent aujourd’hui de grandir et de modifier l’image un peu figée de notre outil de communication.

La découverte d’un groupe neuronal au niveau digestif ou au niveau cardiaque, qui peuvent agir seuls, sans ordres préalables du cerveau central, a remis au goût du jour de vieux adages populaires.

Vous ne le saviez pas ? Alors voyons : Avoir les tripes nouées, la main sur le cœur, le cœur brisé……..Ou bien encore Rabelais : le cœur a ses raisons que la raison ignore? Non, ce n’était pas entre 1990 et 2016 !.

En 2003, David Servan-Schreiber écrit, dans le même livre que celui cité au paragraphe précédent : « ne dit-on pas, en effet, que l’on a « la peur au ventre » ou « le cœur léger », que l’on se fait de la bile ou bien que l’on est « ulcéré » ? On aurait tort de ne voir dans ces expressions que de simples figures de style…….De fait, on sait depuis peu que l’intestin et le cœur ont leur propres réseaux de quelques dizaines de milliers de neurones qui sont comme de « petits cerveaux » à l’intérieur du corps. Ces cerveaux locaux sont capables d’avoir leurs propres perceptions, de modifier leur comportement en fonction de celles-ci, et même de se transformer à la suite de leur expérience, c’est à dire d’une certaine manière, de former leurs propres souvenirs » (David Servan-Schreiber était médecin, psychiatre, chercheur en neurosciences cognitives travaillant sur la neurobiologie des émotions, tout en restant un praticien clinique).

La sagesse des anciens apparaît dés lors d’une pertinence que médecins et scientifiques ont encore, à ce jour, du mal à intégrer dans une stratégie médicale plus globale de l’individu. A l’exception des médecines traditionnelles et des homéopathes, qui se servant pour soigner d’un placebo (Science et vie, N° 1168 – janvier 2015 – p 57 – Patrick Lemoine, « la Médecine occidentale a tout à gagner à se servir de l’effet placebo » et p 62,63 Homéopathie, « Elle prouve uniquement l’effet placebo », mais également une étude de l’agence de santé australienne, sur plus de 10 000 patients et dont le résultat est tombé: Effet placebo), l’entourent d’une écoute plus holistique du patient, et obtiennent, de par ce fait, de bons résultats.

Je voudrai également mettre en garde contre certaines personnes écrivant des livre avec des entêtes accrocheuses, dans le but d’en faire des best-sellers, avec la caution de neuroscientifiques (Deepak Chopra et Rudolphe E. Tanzi – « le fabuleux pouvoir de votre cerveau » -éditions Guy Trédaniel – janvier 2014). Si vous en regardez le sous titre, on vous dis, je cite : « nous utilisons 5% de notre potentiel, et si nous en exploitions 100% ? », ce qui , n’en doutons pas, n’est fait que pour vous inciter à acheter le livre, puisque P 12, je cite toujours « d’une manière générale, chaque individu n’utilise que 10% de son cerveau (tiens, le chiffre n’est déjà plus le même!!!). A proprement parler ce n’est pas vrai (tiens donc, on nous mentirais?!). Chez un adulte sain, les réseaux neuronaux du cerveau fonctionnent en permanence à plein régime ». Eloquent, non ?. Sur quelques lignes d’un livre de 370 pages environ, vous avez trois formulations différentes, toutes plus scientifiquement inexactes les unes que les autres. Ce livre est avant tout une tentative de récupération religieuse de certaines découvertes scientifiques. Et tout le reste du livre pourrait être discuté de la même façon. Le pire, p 61, 62 c’est qu’il dit, grâce à un artifice qui est proche de l’escroquerie, « En réalité, vous surpassez l’univers » !!!. Enorme. Attention aux charlatans et autres vendeurs de soupe. Dans les articles qui sont publiés régulièrement sur ce site, vous trouverez chaque fois que c’est possible (compréhensible), et en rapport avec soit la méditation, soit le yoga, les informations que je recherche quotidiennement pour évoluer avec les connaissances.

De plus, chaque jour apportant son lot de découvertes dans ce domaine, et il est prudent de ne rien affirmer d’une façon définitive, mais d’expérimenter et de chercher encore et toujours.


Long-held beliefs regarding the brain stated that the human brain, or at least the part that sets Man aside from the other apes, making him the only mammal on the planet capable of abstract reasoning, able to communicate using a highly complex system of language and analysis was unchanging. The visual cortex, control of reasoning and movement, … everything had its place in the brain and that was it!

That was before we discovered neuroplasticity, the ability the brain has to adapt. I can hear you saying … Yes, but we knew that. That’s what learning is … No, neuroplasticity is actually the ability of the brain to change its structure and thus its function and means of functioning in particular circumstances and in response to particular needs. For example, when a stroke victim has lost virtually all their mobility as a result of damage to the ‘movement control’ center of the brain, specific exercises can allow some degree of mobility to be regained by training another part of the brain to take over this function.

With a determination worth of the Spanish Inquisition, ‘traditional’ neurologists poo-poohed the idea of neuroplasticity, unwilling to admit that their view could be wrong. Using the latest techniques for investigating brain activity (trans-cranial MRI, PET scans …) research has now proved neuroplasticity to the point where even its detractors have had to accept the truth. Our brains can be stimulated and molded; you can teach an old dog new tricks!!!

The discovery of nerve clusters capable of influencing the cardiac and digestive systems without an order from the central nervous system (brain) goes some way towards explaining expressions in common use such as ‘to have a knot in your stomach,’ ‘a broken heart’, ‘to harden your heart’ (too much cholesterol? ), ‘to feel bilious’ (bile) or even ‘A light heart lives long’(William Shakespeare/Love’s Labour Lost) just to prove that these expressions go way, way back …

David Servan-Screiber was a doctor, psychiatrist, and researcher in cognitive neuroscience specializing in the neurobiology of emotion while continuing to work as a practicing physician. In his 2003 work1 he wrote about such expressions and how we would be wrong to conclude that they were just figures of speech? We now know that the intestines and heart both have their own nervous systems comprising tens of thousands of nerves that act rather as a ‘mini brains’ inside the body. They are capable of perceiving stimuli, of modifying their function in response to these stimuli or seen another way, they possess their own memory.

The wisdom of our ancestors has a basis in a scientific truth that most doctors and scientists still have great difficulty in incorporating into a medical approach that considers the person as a whole, rather than just an upset tummy or back pain on legs! After all, ‘western medicine’ has everything to gain by treating traditional and homeopathic medicine with disdain, and with the press on their side they throw cold water on healing practices that have proven their efficacy in the oriental world. Open no. 1168 of the Magazine ‘Science & Vie’ and you will see Mr Patrick Lemoine on page 57 admitting that ‘Western medicine attributes only a placebo effect to traditional medicine’. Further on in the magazine you will see Homeopathy credited with only a placebo effect and a report of a supposedly serious Australian study on 10,000 people treated using traditional medicine to cure their ills with the conclusion that they were only a placebo and it was the more holistic approach and listening to the patients that was responsible for the positive results. Hum, listening to patients sounds like a good start to me. Maybe you need to be Chinese and not Australian for these things to work!

I would also like to warn you about all those self-help books out there with really attractive titles, that make claims of being supported by the neurosciences but are really only trying to cash in on people’s desperation. Take ‘Super Brain: Unleashing the Explosive Power of your Mind to Maximize Health, Happiness and Spiritual Well-Being’2 for example. That’s some title and sure to have you reaching for your purse! On the French edition, the subtitle says ‘We only use 5% of our mental capacity, imagine if we could use 100%’. However, if you open it to page 12 you will read ‘In general, each individual only uses 10% of his brain.’ (Oops, there seems to be a problem with the French edition – the figures aren’t the same!) ‘Strictly speaking this isn’t true.’ (what you’re already contradicting yourself?) ‘In a healthy adult, the brain’s neuronal network is working flat out around the clock’, (and there goes contradiction no.2). In the first paragraphs of a 370-page book, we already have three different formulations, but none of which are scientifically accurate. This book is above all an attempt to put a religious slant on certain scientific discoveries. The rest of the book can be (and I do) criticized in the same way, but the statement that most stands my hair on end is: ‘In truth, you are greater than the universe’. Well, the author certainly believes himself to be! Simply unbelievable. Beware of such charlatans and hawkers of snake charms.

In the articles that I publish regularly on this website you will find details, wherever this is possible, of the links between yoga, meditation and the neurosciences as I share with you the information I am continually searching for in an effort to deepen my knowledge and understanding of the subject.

As research into the neurosciences is ongoing, it is probably better not to take anything as written in stone as the latest discoveries and experimentation could give the lie to your certainties.

1 David Servan-Screiber The Instinct to Heal: Curing Depression, Anxiety and Stress Without Drugs and Without Talk Therapy; Rodale Books 2004

2 Rudolph E. Tanzi & Deepak Chopra

Super Brain : Unleasing the Explosive Power of your Mind to Maximize Health, Happiness and Spiritual Well-Being; Penguin Random House Publishing 2013

English translation by Wanda LIPSKI – Many thanks for her kindness.

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